Unforgiven: l'héritage conflictuel de Robert E. Lee



Pour certains un saint séculier, pour d'autres un symbole d'oppression

LES 718 MONUMENTS, installés au cours du siècle après la guerre civile, décoraient des places, des pelouses de palais de justice et des centres-villes à travers le sud, l'ouest et le nord de la ligne Mason-Dixon. Ces images représentaient des politiciens confédérés, des généraux et, souvent, un soldat générique. Les sudistes se vantaient d'avoir mis en place plus de monuments commémoratifs que jamais érigés à n'importe quelle époque du monde pour une cause, civile, politique ou religieuse. Le confédéré le plus reproduit dans le métal et la pierre, Robert E. Lee, avait dirigé l'armée de Virginie du Nord. Il est devenu l’icône du Sud - mais le symbolisme est dans l’œil du spectateur.

En mai 2017, la Nouvelle-Orléans a ordonné le retrait de trois statues confédérées, dont l'une de Lee érigée 10 ans après un soulèvement de la suprématie blanche de 1874 dans cette ville. Ces monuments célèbrent délibérément une confédération fictive et aseptisée; ignorant la mort, ignorant l'esclavage et la terreur qu'elle représentait réellement, a déclaré le maire Mitchell J. Landrieu. L'ordre a conduit à des menaces contre Landrieu et les entrepreneurs engagés pour les travaux. Certains ont dit que la Nouvelle-Orléans sacrifiait l'histoire au politiquement correct. Cet été-là, alors que Charlottesville, en Virginie, débattait du sort d'unStatue de Lee 1924là-bas, un responsable local de la NAACP a dénoncéLee en tant que terroriste. Des centaines de suprêmes blancsdes acistes, nombreux d'ailleurs, défilaientnuit sur le site avec des torches, des chantsàslogans antisémites. Les Filles unies de la Confédération ont protesté contre le fait que les révisionnistes maintenaient les ancêtres des membres selon des normes présentistes.

Avant le 20 avril 1861, quand il démissionna de l'armée américaine pour se battre pour le Sud, Robert E. Lee ne semblait lié ni à la canonisation ni à la dénonciation. Le fils d’un héros de la guerre d’Indépendance et un ancien occidentalSurintendant de pointe, Lee était un soldat professionnel sur un arc de carrière ascendant mais ordinaire. Pendant la guerre civile, sa trajectoire a radicalement changé. Commandant le plus doué de la Confédération, il a peut-être fait plus avec moins au combat que n’importe quel général américain. Les sudistes l'ont appelé Granny Lee pour sa prudence. Son personnel l'appelait The Great Tycoon, un clin d'œil à son leadership. Ses troupes disaient Marse Robert, un terme de tendresse et d'esclave argot pour maître.

Empreinte du temps: Lee, à gauche, en tant que surintendant de West Point. (Photo par Ian Dagnall / Alamy Banque D
Empreinte du temps: Lee, à gauche, en tant que surintendant de West Point. (Photo par Ian Dagnall / Alamy Banque D'Images)



Se rebeller contre les États-Unis a coûté cher à Lee. Il a perdu la nation confédérée pour laquelle il s'est battu. Il a perdu le domaine familial de Potomac River. Il a perdu ses droits en tant que citoyen américain. Ce n'est qu'après sa mort en 1870 que la reconnaissance se transforma en adoration, alors que les acolytes utilisaient sa mémoire et son image pour refondre la Confédération et son histoire en des termes apaisants pour les sensibilités méridionales. Lee est devenu la pierre de touche et l'amadou, béatifié et vilipendé, loué comme une figure de valeur de principe et méprisé comme un stimulant de l'institution particulière. Sa présence dans le marbre et le bronze donne un aperçu de la façon dont les Américains ont géré l’héritage de la guerre la plus importante du pays et celui de l’esclavage, la cause de cette guerre. Les présidents ont prolongé les degrés de rédemption de Lee, mais le grand public a démontré à plusieurs reprises qu'il n'a ni oublié ni pardonné.


Né dans le comté de Westmoreland, Virginie,
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1807, Lee était un aristocrate. Son père, Harry Light Horse Lee, était monté à la gloire de la Révolution et avait politisé sa manière d'influencer en Virginie. L’épouse de Robert, Mary, était une descendante de Martha Washington. En 1829,Lee est diplômé del'Académie militaire américaine deuxième dans une classe de 46. Les camarades de classe ont surnommé leur compagnon réservé le modèle de marbre pour avoir été le premier diplômé à quitter West Point sans même un inconvénient. Il a vu le devoir en temps de paix en tant qu'ingénieur et combat dans la guerre du Mexique. Il a passé deux ans et demi comme surintendant à son alma mater. Pendant tout ce temps, le débat national sur l'esclavage s'intensifiait. Dans cet âge éclairé, Lee écrivit à Mary en 1856, il y en a peu je crois, mais ce qui reconnaîtra, que l'esclavage en tant qu'institution, est un mal moral et politique. Néanmoins, il lui a insisté sur le fait que les esclaves sont incommensurablement mieux lotis ici qu'en Afrique. Il a approuvé une discipline douloureuse comme nécessaire pour leur instruction en tant que course.

En 1857, George Washington Parke Custis mourut, léguant à sa fille Mary son domaine de 1 100 acres, Arlington, de l'autre côté de la rivière Potomac depuis Washington, DC. La propriété comprenait 196 esclaves. Custis avait nommé Lee exécuteur testamentaire. Les esclaves de Custis ont affirmé que sur son lit de mort il leur avait promis leur liberté à sa mort, mais son testament disait que son exécuteur testamentaire pourrait les maintenir en esclavage pendant encore cinq ans. Lee n'en a pas libéré plus tôt. Les esclaves rebelles ont refusé d'obéir aux ordres et ont dit qu'ils étaient aussi libres que moi, Lee s'est plaint dans une lettre à son fils, et a résisté jusqu'à ce qu'il soit maîtrisé.



En 1859, trois esclaves - deux hommes et une femme - ont fui la plantation. Quand ils ont été attrapés, Lee a demandé au gendarme du comté de dérouler le fouet - 50 coups de fouet pour les hommes, 20 pour la femme - et de saler leurs blessures avec de la saumure, a rappelé plus tard Wesley Norris, l'un des hommes, fouetté. La même année, Lee a conduit les Marines américains à reprendre l'arsenal fédéral de Harpers Ferry, en Virginie, que l'abolitionniste John Brown et ses partisans avaient saisi dans une tentative ratée de déclencher une rébellion régionale des esclaves.

À l'approche des élections de 1860, Les États du Sud ont insisté sur le fait qu'à moins de pouvoir garder l'esclavage, ils quitteraient l'Union. Abraham Lincoln a été élu président le 6 novembre. Le 20 décembre, la Caroline du Sud a fait sécession. D'autres états ont suivi. Les États confédérés d'Amérique ont pris forme sous une constitution garantissant le droit de propriété des esclaves. Son vice-président, Alexander Stephens, a déclaré l’esclavage et la suprématie blanche comme les pierres angulaires de la nation potentielle.

Le 17 avril 1861, cinq jours après que les forces rebelles ont attaqué Fort Sumter à Charleston, en Caroline du Sud, la Virginie a fait sécession. Ayant besoin d'un chef pour son armée, le président Abraham Lincoln a demandé à un ami, Francis P. Blair, de rencontrer Lee le 18 avril 1861, avec une offre de lui assigner le commandement de l'armée de l'Union. Lee a refusé. Comment puis-je tirer mon épée sur la Virginie, mon état natal? demanda-t-il à Blair. Deux jours plus tard, Lee a démissionné de l'armée américaine pour rejoindre la Confédération, d'abord en tant que conseiller militaire du président Jefferson Davis, puis en tant que commandant principal de l'armée confédérée, regardant la pièce à 5'10½ et pesant 165 livres. avec une barbe distinctive et un visage sévère.



En mai 1861, les troupes de l'Union s'emparent de la plantation Custis-Lee. Les soldats ont libéré les esclaves à Arlington bien avant que Lee ne les libère officiellement en déposant un acte de démission le 29 décembre 1862. Mary Lee s'est enfuie à Richmond. Son absence forcée d'Arlington a rendu les paiements d'impôts - y compris un prélèvement fédéral sur la propriété dans les districts insurrectionnels - problématiques. Elle a envoyé un cousin à Alexandria, en Virginie, tenue par l'Union, pour payer un solde d'impôts de 92,07 $. Les responsables fédéraux ont déclaré qu'ils n'accepteraient le paiement que du propriétaire, et seulement si elle comparaissait en personne. Les impôts sur le domaine, mis en garnison par les troupes fédérales et abritant des Noirs libérés, sont restés impayés. Lors d'une vente fiscale du 11 janvier 1864, le gouvernement américain a acheté Arlington pour 26800 $, bien en dessous de la valeur marchande. Le quartier-maître général de l'Union Montgomery C. Meigs, qui voulait que des officiers de revers soient pendus comme des traîtres, consacra des parties de la plantation, y compris la roseraie de Mary Lee, à un cimetière qui devint le cimetière national d'Arlington.

Le 9 avril 1865, alors que les forces de l'Union entouraient son armée près d'Appomattox, en Virginie, Lee envisageait de se rendre lorsque son collègue général Edward Porter Alexander proposa de diviser l'armée de Virginie du Nord en petites bandes pour mener une guérilla. Lee a refusé. Nous devons considérer ses effets sur le pays dans son ensemble. Il est déjà démoralisé par les quatre années de guerre, a-t-il dit à Alexandre. Nous amènerions un état de choses dont le pays mettrait des années à se remettre. Lee s'est rendu ce jour-là.

Triomphant- Harpers hebdomadaire dépeint Lee se prosternant devant la déesse Columbia, populaire à l'époque comme emblème national - mais dépourvu de l'assassinat d'Abraham Lincoln, le Nord a sonné les demandes de juger les dirigeants confédérés pour trahison. Au lieu de cela, le président Andrew Johnson a non seulement gracié la base rebelle en masse, mais a également offert des pardons aux plus hauts gradés - s'ils le demandaient. En moins de quinze jours, Lee a demandé une grâce. Le 2 octobre 1865, il a de nouveau juré allégeance aux États-Unis dans un serment signé et a exhorté d'autres anciens rebelles à faire de même. Je crois qu'il est du devoir de chacun de s'unir dans la restauration du pays, a déclaré Lee à un ami. Johnson, assailli par les efforts républicains radicaux pour le destituer, n’a jamais donné suite à la demande de grâce de Lee (Power to Pardon, avril 2018).

Une image moulée dans la pierre: À gauche, une litho de Harpers d
Une image moulée dans la pierre: À gauche, une litho de Harpers d'août 1865 a Lee à genoux devant Columbia; une gravure de 1896 le montre avec Stonewall Jackson, P.G.T. Beauregard et 18 collègues officiers.

Après la guerre, Lee a vécu tranquillement. Il ne lisait presque jamais les journaux et gardait ses opinions pour lui. Cependant, surLe 17 février 1866, le Comité mixte du Congrès sur la reconstruction l'a appelé pour témoigner sur les attitudes d'après-guerre dans le Sud. Dans un témoignage sous serment, Lee a approuvé l'éducation des esclaves libérés, mais a déclaré qu'il doutait que les Noirs soient aussi capables d'acquérir des connaissances que l'homme blanc. Il s'est opposé au suffrage noir, a-t-il dit au comité, car le fait de se faire élire des affranchis susciterait des sentiments hostiles entre les deux races et ouvrirait la porte à une grande démagogie. Deux mois plus tard, le récit de Wesley Norris sur la flagellation à Arlington en 1859 parut sous forme imprimée, parallèlement à une affirmation de Norris selon laquelle George Washington Custis avait promis sur son lit de mort qu'à sa mort ses esclaves seraient libérés. Publiquement, Lee n’a rien dit sur le récit de Norris sur le fouet. En privé, il a fulminé. Aucun domestique, soldat ou citoyen qui a jamais été employé par moi ne peut à vrai dire m'accuser de mauvais traitements, écrivit-il à un ami. Lee a également écrit à Amanda Parks, une ancienne esclave de Custis, pour s'excuser d'être ailleurs lorsqu'elle avait payé un appel social, car je souhaitais savoir comment vous alliez et comment tous les gens d'Arlington se débrouillaient dans le monde.

Lee vivait à Lexington, en Virginie, où il présidait le Washington College, aujourd'hui Washington & Lee University, lorsque, le jour de Noël 1868, Johnson accorda une amnistie générale à tous ceux qui, directement ou indirectement, participèrent à l'insurrection ou à la rébellion tardive. Cette action s'appliquait à Lee. En 1869, Lee a refusé de soutenir l'installation de mémoriaux durables en granit sur le champ de bataille de Gettysburg. Je pense d'ailleurs qu'il est plus sage de ne pas garder ouvertes les plaies de la guerre, écrivit-il à David McConaughy, secrétaire de la Gettysburg Battlefield Memorial Association, mais de suivre les exemples de ces nations qui se sont efforcées d'effacer les marques des conflits civils et de s'engager dans l'oubli les sentiments qu'il a engendrés. Une statue équestre de Lee se dresse maintenant sur le champ de bataille. En mars 1870, Lee passait par Augusta, en Géorgie, lorsque des admirateurs l'entourèrent, y compris Woodrow Wilson, 13 ans, résident d'Augusta, qui se tortilla dans la foule jusqu'à ce qu'il se tienne aux côtés de l'ancien général.

La mort de Lee le 12 octobre 1870 a plongé le Sud dans l'obscurité. À Richmond, on voyait partout des preuves de la dépression causée par la grande affliction de Virginie, le Envoi quotidien a écrit. De nombreuses maisons et entreprises ont affiché des images de Lee drapées de noir. Dans l'ancienne capitale confédérée, le New York Herald rapporté, tout le monde a l'impression d'avoir perdu un ami.

In Memoriam: Son mausolée à Lexington, en Virginie, présente Lee sculpté au repos. (Regardez et apprenez / Collection de papiers illustrés / Images de Bridgeman)
In Memoriam: Son mausolée à Lexington, en Virginie, présente Lee sculpté au repos. (Regardez et apprenez / Collection de papiers illustrés / Images de Bridgeman)

Le 24 octobre, l'ancien général confédéré Jubal A. Early a publié une lettre ouverte demandant aux anciens combattants rebelles de se réunir le 3 novembre à Lexington pour planifier un mémorial Lee. Le but, a déclaré un organisateur, était un monument qui amènera tous ceux qui le contempleront à sentir leur cœur plus pur, leur gratitude plus chaleureuse, leur sens du devoir plus exalté.

La fierté et le défi ont alimenté la campagne commémorative, qui est allée bien au-delà d'honorer Lee. Le monde doit savoir que les soldats confédérés n'ont pas honte de la grande lutte qu'ils ont menée pour la liberté constitutionnelle, et ne regrettent rien, à cet égard, sauf qu'ils n'ont pas réussi à accomplir leur grand objectif, a déclaré Early aux vétérans de Lexington.

Pendant ce temps, Mary Lee essayait de récupérer Arlington. Le sénateur Thomas C. McCreery (D-Kentucky) a exhorté le Congrès à enquêter sur la vente fiscale forcée. Le Congrès a refusé; la famille Lee a intenté une action en justice. En 1882, la Cour suprême a déclaré la saisie illégale, infirmant la règle selon laquelle un propriétaire foncier devait comparaître en personne pour payer les impôts fonciers. Le cimetière national d'Arlington comptait près de 20 000 tombes. Coincé, le gouvernement a négocié et une fois de plus acheté Arlington, cette fois pour 150 000 $. Le secrétaire à la guerre Robert Todd Lincoln a autorisé le paiement aux Lees le 12 mai 1883.

Au milieu des années 1880, la Lee Monument Association avait recueilli 75 000 $. Un homme de Richmond a fait don d'une superficie pour le mémorial. L'association voulait un designer du Sud, mais, Harper's À noter, le Sud comptait peu de sculpteurs éminents et l'embauche d'un artiste yankee était hors de question. La commande - 18 000 $ pour un bronze de 21 pieds d'un Lee en uniforme à califourchon sur Traveler - est allée à Marius Jean Antonin Mercie, un sculpteur et peintre parisien connu pour la statuaire épique. Un piédestal en granit approprié de 40 pieds, conçu par l'architecte français Paul Pujol, a coûté 42 000 $.

En 1890, après avoir temporairement assemblé son œuvre pour une brève exposition à Paris, le sculpteur Mercie expédia les composants dans quatre caisses à New York pour le transfert par chemin de fer à Richmond. Le plus grand, contenant le bronze de six tonnes de Traveller, mesurait 18 pieds de long, sept pieds de haut et six pieds de large.

Le 7 mai 1890, quelque 9 000 hommes et femmes, attelés à des wagons, ont tiré les caisses à près d'un mille de la gare de Richmond au site des avenues Monument et Allen. Jamais une telle foule n'a été vue à Richmond comme une foule de rues Broad et Franklin lors du passage du cortège, a déclaré un observateur. Des vétérans confédérés patrouillaient jour et nuit sur le terrain pendant que les équipages travaillaient sur la statue, orientée vers le sud.

Le jour de la consécration, le 29 mai 1890 - un jeudi doux et sans nuages ​​- a attiré des dizaines de milliers de personnes à Richmond, décrit par un journal comme magnifiquement décoré, mieux que jamais connu. Beaucoup étaient des vétérans confédérés se massant avec des camarades pour la première fois depuis 1865. Certains portaient des drapeaux portés au combat. Des bandes entendantes jouent Dixie, les hommes pleuraient. Anciens généraux Early, Joseph Johnston, Wade Hampton et James Longstreet, ainsi que les veuves de Stonewall Jackson et J.E.B. Stuart était présent. Johnston, l'officier le plus âgé parmi les dignitaires, a dévoilé la statue sous les acclamations et les salves de canon et de fusil. Des chapeaux et des mouchoirs ont été lancés en l'air et on ne les a jamais vus auparavant, a rapporté un journal. Les drapeaux confédérés ont proliféré, beaucoup fournis par la seule équipe qui les fabriquait encore: Lowell, Massachusetts, U.S. Bunting, propriété de l'ancien général de l'Union Benjamin F.Butler.

Le conférencier principal et ex-colonel Archer Anderson a qualifié Lee de reflet des attributs divins de puissance, de majesté et de bonté et le plus pur et le meilleur homme d'action dont l'histoire de carrière a été enregistrée. Le gouverneur de Virginie, Philip W. McKinney, a déclaré que les critiques de Lee et de la Confédération pourraient tout aussi bien trouver à redire au Dieu de la nature parce qu'il embrasse les tombes confédérées avec des douches et leur sourit de son soleil et les guirlande de fleurs.

Tous ne se sont pas réjouis. Honorer la Confédération, a écrit le Planète Richmond , un journal afro-américain, sert à rouvrir la plaie de la guerre et fait dériver davantage les deux sections. Il fournit une opportunité pour concevoir des politiciens dans les deux partis politiques pour profiter de la situation et le pays en souffre. L'abolitionniste et ancien esclave Frederick Douglass a tourné en dérision les éloges explosifs du chef rebelle.

Sic Transit Gloria Mundi: à gauche, une foule célèbre à la Nouvelle-Orléans lors de l
Sic Transit Gloria Mundi: à gauche, une foule célèbre à la Nouvelle-Orléans lors de l'inauguration en 1884 d'un mémorial Lee, illustré dans une image d'accompagnement lors de son retrait en août 2017.

Jim Crow s'est installé dans le Sud, la présence du code répressif s’est encore élargie en 1896, lorsque la Cour suprême des États-Unis a affirmé que «séparé mais égal était égal». À cette époque, le nationalisme a explosé. En 1898, le Congrès a supprimé la seule sanction restante contre les anciens rebelles - la section 3 du 14e amendement, qui avait exclu la fonction fédérale de tout fonctionnaire des États-Unis ayant participé à la rébellion.

Entre 1890 et 1920, près de 400 monuments confédérés, dont de nombreux représentant Lee, ont été érigés. Le lobbying a élevé Lee de sectionnel beau ideal à la figure nationale. Le Sud a fait sa grande médecine de Lee: victoire sur défaite, succès sur échec, vertu sur faute, syndicalisme sur sécession, Nouveau Sud sur Vieux Sud - le tout accompagné de cris de rebelles perçants, a écrit l'historien C. Vann Woodward. Et les Yankees ont adoré. Lee a été, a écrit l'historien Peter S. Carmichael, ressuscité métaphoriquement en une figure de perfection chrétienne et l'incarnation de la cause perdue.

Dans Robert E. Lee, un poème honorant le centenaire de Lee en 1907, Julia Ward Howe, compositrice du Battle Hymn of the Republic, lui fit l'éloge d'un galant foeman dans le combat / Un frère quand le combat était terminé. Le président Theodore Roosevelt a loué la grandeur sereine de l’âme de Lee, caractéristique de ceux qui reconnaissent le plus facilement les obligations du devoir civique. En 1909, des politiciens de Virginie ont fait placer un buste de Lee au Statuary Hall du Capitole des États-Unis. En 1923, l'artiste Gutzon Borglum, plus tard l'auteur de Mount Rushmore, a commencé à sculpter un relief de Lee à Stone Mountain, en Géorgie. En 1924, l'ancien président Woodrow Wilson, qui à 13 ans avait rencontré Lee, a appelé les honneurs pour lui une chose délicieuse, prouvant que nous sommes une nation et sommes fiers de tous les grands héros que les grands processus de notre vie nationale ont élevé dans des lieux remarquables de la célébrité. En 1936, le président Franklin D. Roosevelt a dédié une statue de Lee à Dallas, au Texas, à l'un de nos plus grands chrétiens américains et à l'un de nos plus grands messieurs américains.

Depuis l'émancipation, les Afro-Américains ont du mal à être traités comme des citoyens américains. Après la Seconde Guerre mondiale, alors que les décisions de la Cour suprême et l'opinion publique commençaient à basculer, le culte de la Confédération persistait, voire s'intensifiait. En 1948, le maire de Baltimore a enrôlé Lee au service de la guerre froide. Avec notre nation assaillie par des groupes subversifs et une propagande qui cherche à détruire notre unité nationale, nous pouvons chercher l'inspiration dans la vie de Lee et Jackson pour nous rappeler d'être résolus et déterminés à préserver nos institutions sacrées, a déclaré Thomas D'Alesandro Jr. . En 1959, la marine américaine a nommé un sous-marin pour Lee. Un an plus tard, John F. Kennedy, faisant campagne pour la présidence en Caroline du Nord, a vanté Lee comme un homme qui, après un échec galant, a exhorté ceux qui l'avaient suivi avec bravoure à réunir l'Amérique dans son but et son courage.

Entre 1950 et 1970, les États et les municipalités, situés principalement dans ce qui était autrefois la Confédération, ont construit près de 50 monuments et nommé 39 écoles publiques pour honorer les confédérés, dont Robert E. Lee. En 1972, les sculpteurs ont finalement achevé le soulagement de Gutzon Borglum à Stone Mountain, en Géorgie, posant Lee à cheval avec Stonewall Jackson et le président confédéré Jefferson Davis.

En 1975, le Congrès prétendait restaurer Lee's pleins droits de citoyenneté. Le sénateur parrain Harry F. Byrd, Jr. (I-Virginia) a affirmé que le président Andrew Johnson n'avait pas donné suite à la demande de grâce de Lee en 1865 parce que les fonctionnaires avaient égaré le serment d'allégeance de Lee. Le serment avait été prononcé en 1970, a déclaré Byrd, exhortant le Congrès à adopter une résolution rétablissant cérémonieusement le droit de Lee à occuper des fonctions fédérales. En vérifiant auprès des Archives nationales, le représentant John Conyers (D-Michigan) a découvert que ce qu'il appelait la notion romantique du serment perdu était fausse; Johnson avait transmis la candidature de Lee pour des raisons politiques. Quoi qu’il en soit, a ajouté Conyers, l’amnistie générale de Johnson en 1868 couvrait Lee. Et en 1898, le Congrès avait supprimé la barre du 14e amendement sur la fonction fédérale s'appliquant à Lee. Néanmoins, les deux chambres ont approuvé le geste proposé par Byrd. Signant la résolution le 5 août 1975, le président Gerald Ford a appelé Lee le symbole de la bravoure et du devoir.

Cependant, au cours des dernières décennies le ténor national vers la décoration confédérée s'est déplacé. En 2008, la présidente de la Chambre, Nancy Pelosi (D-Californie) - qui avait huit ans lorsque son père, le maire de Baltimore Thomas D'Alesandro, a salué Lee comme un guerrier du froid théorique - a fait retirer le buste de Lee de Statuary Hall et rangé dans un coin de la Capitol a appelé la crypte. Le 17 juin 2015, le meurtre par un suprémaciste blanc avoué de neuf fidèles à l'église épiscopale méthodiste africaine Emanuel à Charleston, en Caroline du Sud, a accéléré les appels à abattre les totems de la Confédération. La statue dédiée au FDR est en stock. La Nouvelle-Orléans démanteléesa statue de Lee. Le bronze à Richmond était un problème enLa course au poste de gouverneur de Virginie en 2017 et en demeure une.

Au village de M. Jefferson: des manifestants de la suprématie blanche manifestent à Charlottesville, en Virginie, contre le retrait de la statue de Lee (ci-dessous) dans cette ville.
Au village de M. Jefferson: des manifestants de la suprématie blanche manifestent à Charlottesville, en Virginie, contre le retrait de la statue de Lee (ci-dessous) dans cette ville.

Les admirateurs ont riposté. Les Filles unies de la Confédération insistent sur le fait que les membres honorent leurs ancêtres et préconisent une histoire véridique de la guerre entre les États. Le commentateur en ligne conservateur Jack Kerwick voit une croisade visant à nettoyer le monde occidental de tout des figures blanches de notre passé qui ne satisfont pas au test décisif contemporain de la gauche «progressiste». Donald W. Livingston, ancien professeur à l'Université Emory, se moque des affirmations selon lesquelles la guerre civile était une lutte morale pour l'esclavage en tant qu'analyse de style marxiste.

Les monuments ont du pouvoir. Les admirateurs de la Confédération voulaient justifier, honorer et consacrer le passé de leur région. En refusant d'approuver les monuments sur le champ de bataille de Gettysburg en 1869, Lee a reconnu que la commémoration de la Confédération garderait les blessures ouvertes de la guerre. Il est clair que ces blessures n’ont pas été cicatrisées.

Cette histoire est tirée de notre prochain numéro de juin 2018 de Histoire américaine magazine. Pour plus d'histoires intéressantes, abonnez-vous ici.