Opération Cobra: la lutte du commandant Panzer Fritz Langanker hors de la poche de Roncey

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Un half-track américain gronde à travers l'épave de Roncey. Au cours de son évasion, la colonne de Langanke est tombée sur plusieurs half-tracks, les a détruites et chassé leurs équipages. (ARCHIVES NATIONALES)

Six semaines après le débarquement en Normandie, la deuxième armée britannique a toujours eu du mal à prendre Caen et la première armée américaine s'est embourbée dans le pays des haies dense de la péninsule du Cotentin. La prise américaine de Saint-Lô le 18 juillet 1944 a ouvert la voie à l'opération Cobra, qui a donné le coup d'envoi à la percée des lignes allemandes le 25 juillet.



Dans la soirée du 27 juillet, des éléments du Commandement de combat B de la 3e division blindée se trouvaient près de Camprond pour couper les unités allemandes au nord de Coutances-St. Route de Lô. Plus au sud, des éléments de la 2e division blindée avaient atteint Notre-Dame-de-Cenilly. Le 28 juillet, des chars du 3e blindé s'approchaient de Savigny et de Cerisy-la-Salle et des éléments de la 2e division blindée menaçaient Saint-Denis-le-Gast et Lengronne. Le lendemain, les fers de lance du 3e blindé avaient flanqué Roncey, qui se trouvait à leur sud, et coupé la route de Coutances-Lengronne, tandis que les 2e unités d'avance blindées entraient à Saint-Denis-le-Gast et atteignaient Lengronne. La possession américaine de ces positions avancées était au mieux ténue, étant donné le chaos de la bataille et le flux et le reflux des territoires gagnés et perdus. Même si les Allemands étaient maintenant en pleine retraite, ils ont résisté avec ténacité en se retirant.

Fritz Langanke était l'un des soldats allemands qui ont combattu les Alliés avec une grande détermination pendant la retraite. Au moment de la campagne de Normandie, le vétéran de 25 ans, âgé de sept ans de service dans les SS, était élève-officier dans la 2e Division Panzer SS. L'empire . C'est au cours de ses efforts pour faire sortir ses chars de la poche de Roncey qu'il a assisté à certains des combats les plus intenses de son service dans les SS et a gagné le respect de ses officiers supérieurs, qui lui ont finalement décerné la très convoitée Croix de chevalier. Langanke a été interviewé pour La Seconde Guerre mondiale Magazine de George J. Winter Sr.

La Seconde Guerre mondiale: Où étiez-vous au début de l'opération Cobra?



Langanke: Tôt dans la nuit du 28 juillet 1944, j'étais attaché avec mon peloton de quatre Panthers de la 2e Compagnie, SS Panzer Regiment L'empire , au 3e bataillon renforcé du régiment SS Allemagne , qui faisait partie de notre division. L'encerclement américain de la majeure partie de ces unités allemandes qui se trouvaient au nord de la principale poussée américaine depuis Saint-Lô était presque terminé. Le Roncey Pocket fermait. Notre force opérationnelle, dirigée par le commandant du 3e bataillon, le major Helmut Schreiber, a reçu l'ordre de prendre la route via Cerisy-la-Salle et Notre-Dame-de-Cenilly vers Percy, où une nouvelle ligne de défense devait être établie. Un grand nombre des fragments d'infanterie des divisions qui erraient dans cette zone, ainsi que des traînards, devaient être emportés. C'était un ordre absolument irréaliste.

LA SECONDE GUERRE MONDIALE: Les commandes étant des commandes, qu'avez-vous fait?

Langanke: J'ai pris les devants et Schreiber s'est assis sur mon char. Les voies et routes étaient bouchées par des véhicules de toutes sortes. Finalement, nous avons commencé les choses. Du côté est de Notre Dame-de-Cenilly, on entendait le bruit de la bataille. En fin de nuit, nous étions arrivés à la Croix-Marie, près de la route qui menait de Villebaudon via Lengronne à Brhal. Ce carrefour était déjà bloqué, et il y a eu des tirs. Schreiber m'a ordonné de dégager cette jonction pour que nous puissions continuer. Devant nous, des véhicules avaient roulé de près et emballé la route. Tous étaient des voitures de service ou de maintenance; aucune n'était des unités de combat. La plupart des chauffeurs et des équipages avaient laissé leurs véhicules paniqués. J'ai roulé sur le côté des véhicules et j'ai appelé pour faire place à mon char. Mais que je supplie, jure ou hurle, seuls quelques conducteurs ont réagi. J'ai poussé une voiture ou un bus sur le côté ici et là, et j'ai continué lentement. Ensuite, il y avait deux ou trois véhicules radio ouverts en plein milieu de la route, et j'ai dû les traverser. Étant un vieil opérateur radio, j'ai déchiré deux ou trois postes de radio de leurs attaches et les ai jetés à l'arrière de notre coque avant que nous avons aplati les voitures.



LA SECONDE GUERRE MONDIALE: Avez-vous réussi à dégager un itinéraire?

Langanke: Nous avons atteint la zone du combat unilatéral et avons rapidement chassé l'infanterie américaine dans un champ à gauche. De retour sur la route, nous avons été touchés par une balle d'un canon antichar et avons été profondément choqués. Le chauffeur et l’opérateur radio ont crié: «Nous brûlons, nous ne pouvons plus rien voir.» Ici, pour la première fois de la guerre, nous avons connu des obus au phosphore. Il devait s'agir d'un pistolet remorqué, car je ne pouvais voir aucune armure. Nous avons reculé de quelques mètres et avons rampé dans une petite voie latérale. Juste au coin de la rue et hors de vue, nous avons fait courir notre char sur un gros tas de boîtes de munitions et d'autres déchets, tuant ainsi le moteur. Plusieurs tentatives du conducteur pour démarrer le moteur ont été vaines. Nous n’avons pas osé laisser la Panthère rouler sur ce tas parce que nous serions impuissants face à l’ennemi. Nous avons dû démarrer le moteur. J'ai sauté de ma tourelle et j'ai assemblé des boîtes pour pouvoir me tenir dessus. Je me suis coincé dans la manivelle à un tel angle que je pouvais forcer sa poignée avec mon ventre et la pousser avec mes bras. Je l'ai fait plusieurs fois aussi vite que possible, et finalement le moteur s'est retourné. La peur augmente considérablement votre force; normalement, vous aviez besoin de deux hommes pour cette action. Nous nous sommes alors précipités au coin de la rue et, en tirant avec des canons et des mitrailleuses, nous avons éliminé le canon antichar. Le chemin était maintenant libre, et nous sommes revenus à la tête de notre colonne. Tout cela avait pris du temps, et sous l’impression que nous ne pouvions pas franchir le barrage routier, Schreiber avait décidé de faire demi-tour, de se balancer vers l’ouest et d’essayer une autre route vers le sud. Je l'ai supplié de ne pas faire cela, en soulignant les embouteillages et le fait que, à la lumière du jour, lorsque les aéronefs sont au-dessus, il n'y aurait aucun mouvement. Il a insisté, et j'ai dû obéir, bien sûr. Au coin suivant, nous avons parlé au chef d'un petit groupement tactique qui avait déjà été en contact avec l'ennemi. Il était convaincu qu'il pouvait tenir sa position. Il était trop optimiste.

LA SECONDE GUERRE MONDIALE: Est-ce qu'il faisait encore noir quand tu en as fini avec tout ça?



Langanke: La nuit était passée maintenant, et nous nous déplacions en plein jour. Bientôt, des avions ont parsemé le ciel. D'abord, ils étaient occupés au nord et au sud de nous, et nous avons pu parcourir encore trois à quatre kilomètres dans l'heure qui a suivi, passant ainsi St. Martin-de-Cenilly. Ensuite, notre itinéraire a été pris en charge - après les premières attaques, la route a été bloquée pour de bon. Les avions pouvaient alors, assez calmement, choisir cible après cible. Puisqu'il n'y avait pas de défense, ça devait être un pique-nique pour ces gars en l'air. Pour nous sur le terrain, c'était terrible. Pour aggraver les choses, l'artillerie a commencé à nous bombarder. Nous étions ici avec pas mal de capacité de combat et aucune chance de l'utiliser, juste d'être écrasés. Notre division a perdu environ les deux tiers de ses armes et de son équipement dans la poche. Quand tout fut fini dans l'après-midi, je suppose que le même nombre de véhicules détruits aurait pu encore bouger. Mais l'embouteillage sur la route était complet. Juste avant la première attaque de notre colonne, nous avions atteint un point à quelque 200 mètres de la route Hambye-Roncey près de la Valtolaine. Devant nous, un tracteur brûlé avec une grosse pièce d'artillerie et d'autres véhicules bloquait la route. Schreiber a sauté de notre Panther et a essayé de découvrir ce qui se passait devant nous. Il a traversé la route Hambye-Roncey, mais les troupes américaines avaient établi un barrage routier à ce moment-là, et il ne pouvait pas revenir. Dès lors, le reste des hommes s'est appuyé sur moi.

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Les canons automoteurs allemands Marder III restent inactifs au milieu des ruines de Roncey après les combats. (ARCHIVES NATIONALES)

LA SECONDE GUERRE MONDIALE: N'y avait-il pas d'autres officiers présents à ce moment-là pour prendre le commandement?

Langanke: Oui, mais c'était une situation inhabituelle et inattendue. Normalement, le rang suivant prenait le dessus, mais c'était différent. Ça vient d'arriver. Quelqu'un devait le faire, et j'étais le type sur le tank duquel Schreiber s'était assis.

LA SECONDE GUERRE MONDIALE: Maintenant que vous vous êtes retrouvé de façon inattendue aux commandes de cette force ad hoc, qu'avez-vous fait?

Langanke: Après les deux premières attaques, les postes de radio à l'arrière de ma Panther ont pris feu. J'ai rapidement ouvert la trappe arrière de la tourelle, je me suis penché et j'ai poussé les objets enflammés hors du véhicule. J’ai brûlé une main, mais ce n’était pas trop grave. Ce qui était vraiment mauvais, c'est que les avions avaient vu un char laissé là-bas, apparemment toujours opérationnel et avec l'équipage à l'intérieur. Ils se sont maintenant concentrés sur nous. C'était finalement un nombre considérable qui ne concernait que nous. Le cliquetis continu des balles de tous les côtés de la tourelle vous a rendu fou. Puis un big bang! Dans le toit de la tourelle, il y avait un trou, où un déchargeur pour grenades fumigènes devrait être installé. Lorsque cet équipement n'était pas disponible, cette ouverture était recouverte d'une plaque ronde fixée par quatre boulons. Nous avions un tel couvercle. Le nombre énorme d'impacts de balles avait brisé les boulons et projeté le couvercle. La lumière du jour dans la tourelle! Le chargeur et moi-même avons eu la même réaction. Nous avons attrapé nos couvertures, les avons transformées ensemble en une sorte de cône et les avons coincées dans le trou pour qu'elles servent de filet de sécurité. Deux fois, l'impact de tant de projectiles a jeté notre engin vers le bas, mais heureusement, nous l'avons eu à nouveau avant que d'autres balles ne pleuvent sur nous.

LA SECONDE GUERRE MONDIALE: Pouvez-vous décrire la scène autour de votre char?

Langanke: Quelque 20 à 30 mètres devant nous, un groupe de parachutistes avait été fauché par la première attaque aérienne. Parmi ces pilotes, il devait y avoir des personnages extrêmement bizarres. À maintes reprises, ils ont bourdonné ce groupe et ont tiré sur les cadavres. Ils ont volé juste au-dessus de la cime des arbres, ils ont donc dû voir tous les détails. Lentement, les membres ont été arrachés, les intestins ont été renversés. C’est l’une des impressions les plus terribles dont je me souvienne de la guerre. Le mitrailleur avait une vue hors du char avec sa lunette de visée et son champ de vision étroit. Cela, malheureusement, a été signalé à ce groupe de soldats morts. Dans ce stress énorme que nous avons tous dû souffrir, l'horrible spectacle a fait pencher la balance et il a craqué. Hollering et jurant, il voulait sortir. Il était un peu fou. J'ai sorti mon pistolet et mis le canon dans son cou, lui ai crié en retour et lui ai dit d'arrêter de jouer à l'idiot fou. Il est immédiatement revenu à la normale. Cet homme était l'un des meilleurs camarades que nous ayons eu, absolument fiable, robuste et imperturbable. Mais je suis sûr que tout homme exposé assez longtemps à une pression vraiment extrême aura un moment de faiblesse.

LA SECONDE GUERRE MONDIALE: De toute évidence, la pression montait. Comment avez-vous gardé votre groupe ensemble?

Langanke: J'ai dû changer la situation d'une manière ou d'une autre. Nous avons démarré le moteur, tourné vers la droite et heurté la haie quel que soit le danger pour nos pignons d'entraînement et réducteurs. Derrière la haie, il y avait un très grand verger où nous pouvions nous cacher. Les avions ont mitraillé et bombardé cette zone pendant un certain temps, mais ont ensuite perdu tout intérêt et ont abandonné. Peu de temps après, l'un des soldats itinérants nous a dit qu'à proximité, dans un bunker d'une ferme, un commandant de régiment d'infanterie et 10 ou 12 officiers étaient assis ensemble. J'ai supposé qu'ils discutaient des mesures à prendre pour traverser la route Hambye-Roncey et continuer leur retraite. J'ai dit à mon équipage que j'allais courir et découvrir comment nous pourrions rejoindre ce groupe. Toujours près de mon char, j'ai été pris dans une rafale de tirs d'artillerie. Tout autour de moi, des obus sont tombés. Je me suis senti désespéré, j'ai touché le sol et j'ai commencé à ramper d'une manière absolument insensée. C'était ma panne. Lorsque j’ai repris le contrôle, j’ai d’abord constaté que mon équipage ne m’avait pas vu. Il n'y a probablement pas de camaraderie plus étroite et sans restriction que dans un équipage de char qui doit vivre et se battre ensemble pendant des moments vraiment difficiles. S'ils m'avaient regardé ramper, ces gentils gars m'auraient demandé - avec beaucoup de compassion, bien sûr - quel genre de coléoptères j'essayais d'attraper ou était-ce des taupes ou d'autres non-sens comme ça.

LA SECONDE GUERRE MONDIALE: Une fois que vous avez retrouvé votre calme, avez-vous continué à la ferme?

Langanke: Je suis arrivé au bunker, j'ai mis au garde-à-vous, j'ai fait rapport au commandant du régiment et j'ai demandé des ordres. Il n’en avait pas pour moi et j’ai quitté le refuge. Pendant les deux ou trois heures suivantes, j'ai été très occupé. J'ai couru de 200 à 300 mètres sur la route à la recherche de véhicules de notre groupe de travail et d'autres. La plupart des hommes qui avaient abandonné leurs véhicules étaient de retour maintenant. J'ai trouvé deux Panthers utilisables et un Panzerkampfwagen IV. Avec eux, j'ai pu déplacer suffisamment d'obstacles pour que nos véhicules à demi-piste et à roues puissent passer. Nous avons formé toute une colonne. J'ai dit à ceux qui m'accompagnaient que, l'obscurité venue, nous éclaterions. J'ai rapporté ce fait au commandant du régiment et je l'ai vérifié encore deux ou trois fois. Il m'a finalement dit de ne pas faire de bruit et d'attendre. Il allait, sous le couvert de l'obscurité, se faufiler furtivement à travers le blocus américain avec son infanterie et tous les retardataires, sans tirer. Je pensais qu'il se moquait de moi, parce que c'était un simple non-sens.

LA SECONDE GUERRE MONDIALE: On dirait que cet officier perdait son sang-froid.

Langanke: Peu de temps après ma dernière rencontre, des non-venus chevronnés en parachute sont venus et m'ont dit: «Pauvre salaud. Vous êtes le seul ici à ne pas savoir ce que c’est la cuisine. Ces gars-là ne prévoient rien. Ils vont se rendre. »J'avais honte de ma stupidité. Je suis allé au bunker et je leur ai dit que je commencerais avec ma chronique à 22 heures ce soir-là et que diable avec eux. Puis deux officiers sont venus à mon char. L'un, un major, était le commandant d'un bataillon de canons d'assaut, et l'autre était son adjudant. Ils avaient camouflé leurs deux véhicules dans une ruelle creuse à proximité. Ils m'ont demandé s'ils pouvaient rejoindre notre colonne. À ce moment-là, j'avais renoncé à me demander pourquoi un officier de son grade demandait à un chef de peloton, qui n'était même pas un officier, s'il pouvait rejoindre au lieu de prendre le commandement. J'ai ensuite roulé avec mon tank sur la route et j'ai cassé deux passages à travers la haie sur le côté gauche afin de passer devant nous le gros canon et les autres véhicules détruits. Dans la tentative de déplacer les véhicules détruits sur le bord de la route, un de mes Panthers avait cassé un pignon et a dû être abandonné.

LA SECONDE GUERRE MONDIALE: Quels autres préparatifs avez-vous faits pour votre évasion prévue?

Langanke: J'ai mis en place une formation de marche. D'abord mon char avec des grenadiers sur le côté gauche et environ 50 à 60 parachutistes sur le côté droit comme garantie contre les combattants de combat rapproché avec des bazookas. Puis les deux canons d'assaut, les véhicules à roues de notre force opérationnelle, divers traînards, les canons d'infanterie automoteurs et la flak mobile ont suivi. L'arrière a été soulevé par le Panzer IV et mon deuxième Panther. La fréquence de nos communications radio a été réglée et à 22 heures, nous avons commencé. Bien sûr, aucun éclaireur n'avait bougé du tout avant cela.

LA SECONDE GUERRE MONDIALE: Les trois autres Panthers de votre peloton avaient-ils été éliminés à ce moment-là?

Langanke: Non. La deuxième Panthère qui a participé à l'évasion était la seule de mon peloton qui restait. Le nom du commandant était Panzer. Ça a l'air drôle! Les autres Panthers étaient coincés dans la circulation ou handicapés mécaniquement. Sur le côté droit, une ferme était en flammes. Dans la lumière vacillante, j'ai cru voir un Sherman dans le champ à gauche. Nous avons tiré deux fois et l'avons frappé, mais il n'a pas brûlé. Ensuite, j'ai roulé à toute vitesse sur la route Hambye-Roncey, où je m'attendais à une forte résistance américaine et, si je me souviens bien, nous avons roulé sur un canon antichar. J'ai tiré dans la voie qui menait à la route principale de l'autre côté et je me suis arrêté. En passant l'intersection, j'ai vu deux Sherman à ma droite debout à angle droit, collant leurs têtes dans la haie. Maintenant, j'ai réalisé que c'étaient les mitrailleuses qui avaient tiré sur nos parachutistes lorsque nous avons commencé et qui en avaient blessé un certain nombre. Nous devions être rapides pour utiliser l'effet de surprise, alors j'ai ordonné aux canons d'assaut de se précipiter vers le passage à niveau, de tourner à droite et d'assommer les deux chars qui leur montraient leurs côtés. Ils ont hésité et ont commencé à délibérer. J'étais furieux. J'ai tourné ma tourelle et leur ai dit de démarrer immédiatement ou je les assommerais. Ils l'ont fait, ont tourné à droite et n'ont eu aucun problème à détruire les chars américains. J'ai descendu la ruelle. À ma droite, il y avait un champ plus large avec une haie qui le bordait. Le long de cette haie, un certain nombre de véhicules blindés étaient garés, pointés vers la route principale. J'ai eu de la chance. Nous avons heurté le dernier, probablement un porte-munitions, et c'était comme un feu d'artifice lors d'une fête estivale. Les munitions de fusées éclairantes avec les différentes couleurs étaient un spectacle fantastique. Toute la zone était éclairée et je pouvais facilement repérer quatre à six autres de ces half-tracks blindés. Je ne me souviens pas du nombre exact. Avec tout cela, un grand nombre de soldats des unités d'infanterie derrière la route nord-sud ont été encouragés à sauter et à nous suivre. Ils l'ont fait de manière non militaire, avec des cris et des hurlements, des tirs en l'air et autres. Au début, j'ai été consterné, mais j'ai ensuite réalisé que c'était très utile. Les Américains semblaient complètement surpris et même abasourdis. Ils ont laissé un certain nombre de voitures, qui ont été reprises par les Allemands, et il n'y a pratiquement plus eu de résistance. J'ai roulé et peut-être 150 mètres devant moi, un char américain a couru de la droite vers la route. Nous voulions l’arrêter, et cette chose est arrivée dont tous les équipages de chars ont le plus peur - vous appuyez sur la gâchette ou sur le bouton, et l’arme ne tire pas. Pensant que c'était la fin pour nous, j'ai tourné la tête et j'ai eu un choc encore plus grand. Du sud, quatre chars américains se sont précipités sur la route qui rejoignait la nôtre, qui venait de la Valtolaine. Ils ont fait demi-tour et ont disparu à toute vitesse. J'avais encore hâte. Ce premier char a eu un tel élan lorsqu'il a pris la route qu'il ne pouvait pas s'arrêter à temps et s'est coincé le nez dans le fossé à côté de la route. Ce n’est qu’avec beaucoup de peine qu’elle pouvait sortir, faire demi-tour et s’éloigner. Nous étions assis là dans notre Panther, non seulement en bon état, mais même sans encombre et ne pouvions presque pas y croire.

LA SECONDE GUERRE MONDIALE: Il semble que les choses allaient dans votre sens.

Langanke: La colonne avec laquelle nous avions commencé comprenait environ 300 hommes. À présent, c'était environ le double de ce nombre. Au fur et à mesure que nous avançions, nos progrès ont été facilités par un certain nombre de véhicules [alliés] capturés. Certains retardataires nous ont rejoints, tandis que d'autres se sont séparés et ont choisi des voies différentes. Nous étions un groupe hétéroclite et mixte. J'ai pensé qu'une action de combat se produirait dans cette zone d'intersection, qui semblait être plus qu'un simple barrage routier. J'ai ordonné à l'autre Panthère de prendre la tête, et j'ai remonté l'arrière. La communication radio fonctionnait toujours et nous avons commencé notre errance erratique. Nous avons d'abord atteint Lengronne, continué vers Crences, traversé la Sienne et continué jusqu'à Gavray.

LA SECONDE GUERRE MONDIALE: Qu'avez-vous trouvé à Gavray?

Langanke: Quand nous avons atteint la ville, elle était sous le feu. Ici, notre colonne s'est mélangée à un certain nombre d'autres véhicules. En dehors de la ville, nous avons continué sans perte et nous nous sommes tournés vers Saint-Denis-le-Gast, mais avant de l'atteindre, nous avons quitté la route et nous sommes allés au pont de la Baleine. En approchant, notre mouvement s'est presque arrêté. Je suis sorti de ma Panther pour découvrir la raison. Des tirs d'artillerie, qui se poursuivaient sporadiquement, ou des bombardements avaient endommagé ce pont dont les côtés étaient en partie détruits. Les chauffeurs étaient très réticents à y aller. J'ai ensuite pris le relais, organisé l'approche du pont et dirigé chaque véhicule de l'autre côté. Lorsque notre char a traversé, en tant que dernier véhicule, seule la moitié de la largeur des chenilles a trouvé pied à certains endroits. Du côté sud de la rivière, des panneaux tactiques d'un certain nombre d'unités ont été installés et la colonne pouvait se dissoudre. La plupart d'entre eux savaient maintenant où aller. Ma mission auto-désignée était terminée. Il faisait maintenant plein jour, et les premiers avions sont apparus. Nous avons conduit dans une ruelle qui montait une colline, et à la première ferme avec un verger, nous nous sommes arrêtés. J'ai dit à l'équipage que nous ferions maintenant une bonne sieste après trois nuits presque sans sommeil. Nous avons rampé sous notre char et avons été perdus pour le monde qui nous entoure. Il était midi quand nous nous sommes réveillés et nous étions seuls.

LA SECONDE GUERRE MONDIALE: Qu'est-il arrivé au Panther restant de votre peloton, le char Panzer?

Langanke: Panzer est allé avec les véhicules de Allemagne et atteint le régiment. Mon équipage et moi n’avons pas pu continuer après la traversée de la rivière, nous étions complètement épuisés. Le chauffeur et le tireur s'endormaient de temps en temps pendant que nous nous déplaçions, et j'étais totalement épuisé. Quand j'ai fait passer tous les véhicules sur la rivière - ce qui était une entreprise bestiale, avec des cris, des jurons et des menaces - toute mon énergie avait disparu. Physiquement et mentalement, nous avions fini, nous ne pouvions pas continuer, nous devions dormir un peu. C'est la raison pour laquelle nous nous sommes arrêtés seuls au verger.

LA SECONDE GUERRE MONDIALE: Que s'est-il passé après votre réveil?

Langanke: Environ 100 mètres plus loin, nous avons vu une panthère sur le côté droit de la voie pointée vers nous. Du côté gauche, une autre voie rejoint la nôtre. Là, les Américains ont dû gravir la colline, car le Panther a été assommé. Il y avait un trou dans le manteau du canon.

LA SECONDE GUERRE MONDIALE: Cette panthère a-t-elle été assommée avant que vous ne vous endormiez?

Langanke: Je ne sais pas, mais je ne peux pas croire que les Américains étaient déjà là quand nous sommes arrivés à la ferme. Je suis allé sur le terrain à gauche et j'ai rencontré des soldats allemands. Ils m'ont dit qu'il y avait déjà beaucoup de soldats américains dans la vallée, et on pouvait l'entendre aussi. Je suis retourné et j'ai passé un après-midi très intense. Le ciel grouillait maintenant d'avions. Je courais en avant de 50 à 100 mètres, surveillais la direction du vol des différents groupes d'avions, donnais un signe quand il était favorable pour nous de bouger, puis le char se précipitait vers sa nouvelle position. Au bout de quelques heures, peu avant la tombée de la nuit, nous avons rencontré une colonne d'approvisionnement de notre division, où nous pourrions en partie reconstituer notre carburant. Dans cette zone, les Américains devaient être présents, car il n'y avait pas d'avions au-dessus. Nous avions perdu un essieu à cause des tirs d'artillerie et les bogies avaient endommagé plusieurs liaisons de voie. Avec une charge explosive standard d'un kilogramme, nous avons fait sauter la partie endommagée et avons eu la chance de ne pas endommager les autres chenilles et pièces de suspension. Pendant la nuit, nous avons complètement perdu la trace de notre direction. Le matin nous sommes arrivés à Beauchamps. Ensuite, nous avons trouvé un panneau routier qui nous indiquait que nous n'avions que 15 kilomètres jusqu'à Granville. Cela nous a redonné notre orientation. Nous avons tourné et faufilé autour de Villedieu-les-Poêles, évité plusieurs fois les colonnes américaines sur les routes au sud de cette ville, tourné au nord, puis à l'est de celle-ci et fait rapport à notre régiment dans la nuit du 31 juillet au 1er août, dans le Percy. surface. Le commandant du régiment avait déjà entendu parler de notre action et était très heureux de nous voir, d'autant plus qu'il avait maintenant un char opérationnel de plus. Avant que la nuit ne passe, nous étions en route pour un autre barrage routier.

Pour sa part en veillant à ce que des centaines de soldats et leur équipement réussissent à s'échapper de la poche de Roncey, Fritz Langanke a été recommandé pour la Croix de Chevalier le 7 août 1944. Il a reçu cette médaille le 27 août 1944.


Cet article a été écrit par George J. Winter Sr. et a été initialement publié en novembre 2003 de La Seconde Guerre mondiale . Pour d'autres articles intéressants, assurez-vous de prendre votre copie de La Seconde Guerre mondiale .