«Lafayette: The Lost Hero» Premiers sur PBS

La fumée d
La fumée d'effets spéciaux monte autour de Matthew Keagle, représentant le marquis de Lafayette dans 'Lafayette: héros oublié. Gracieuseté de Thomas Beckner - Storyville Films



Dans Lafayette: le héros perdu , une biographie de WETA diffusée en première le lundi 13 septembre à 10h00 (HAE) sur PBS, le narrateur fait la déclaration très tôt: la France et l'Amérique ont toujours eu une étrange relation amour-haine. Le programme continue en en donnant plusieurs exemples valables. S'il est vrai que nous, Américains, avons des problèmes avec les Français depuis des siècles - leur arrogance perçue, leur politique -, il est tout à fait possible qu'il n'y aurait pas d'États-Unis d'Amérique sans les efforts, la passion et la détermination d'un Français, le marquis de Lafayette.

Le marquis n’était certainement pas un héros perdu dans les débuts de ce pays. Son importance, quand il est arrivé au plus fort de la guerre d'indépendance et est devenu un acteur clé dans le succès militaire de l'armée continentale, a continué de monter en flèche jusqu'à la bataille finale et à la capitulation ultime des Britanniques. Il était aussi proche que n'importe quel homme de George Washington et se lie d'amitié avec Thomas Jefferson, Benjamin Franklin et bien d'autres parmi les premiers dirigeants du pays. Cinquante ans après la fin de la Révolution, lorsque le président James Monroe l'a invité aux États-Unis pour une visite prolongée, il a continué à recevoir les éloges et les remerciements de dirigeants renommés et de simples Américains. Si sa stature a perdu quelque chose au fil du temps, c'est peut-être parce que les gens ici ne perçoivent pas toujours les héros étrangers de la même manière qu'ils perçoivent les nombreux Américains héroïques de notre histoire.

Dans une biographie télévisuelle d'une nature différente et rafraîchissante, le documentaire Oren Jacoby et son équipe ont voulu nous rappeler à quel point Lafayette était une personne fascinante. Né dans une famille aristocratique avec une tradition guerrière de 700 ans, on peut s’attendre à ce que Lafayette se contente de l’argent, du prestige et des relations royales de la famille.



Mais il ne l'était pas. Il avait deux ans lorsque son père a été tué à la bataille de Minden pendant la guerre de Sept Ans, et le garçon a été baptisé avec plusieurs noms de saints pour le protéger du même sort. (Son nom complet est Marie Joseph Paul Yves Roch Gilbert du Motier, marquis de Lafayette.)

Peinture de Lafayette par Francesco Giuseppe Casanova. Courtesy Reunion des Musees - Art Resource. Cliquez pour agrandir.
Peinture de Lafayette par Francesco Giuseppe Casanova. Courtesy Reunion des Musees - Art Resource. Cliquez pour agrandir.Il préférait de beaucoup la campagne ouverte de sa jeunesse aux confins étouffants de Paris et de Versailles où sa mère s’associait à la cour du roi. Recevant la fortune familiale à sa mort, Lafayette est tombé amoureux, a intelligemment joué avec la famille royale française et a élaboré un plan pour se frayer un chemin dans le monde. Toutes ces choses l'affecteraient pendant la majeure partie de sa vie.

Lafayette était un guerrier, et la guerre à l'époque était en Amérique. Ainsi, en 1777, il acheta un navire et une petite armée de partisans et fit un long et dangereux voyage en Caroline du Sud, puis traversa les forces britanniques vers le nord jusqu'à Philadelphie. Ce faisant, il a mis en colère le roi de France et abandonné (mais uniquement physiquement), sa jeune femme enceinte, Adrienne. Dans le documentaire, il se rend directement à la porte d'entrée de l'Independence Hall et frappe, pour être immédiatement refoulé par un gouvernement qui en a assez de recevoir des officiers français en puissance pour leurs services, mais le gouvernement se rétracte le lendemain. La vérité est un peu plus complexe, impliquant l'attente initiale du marquis d'un rang élevé et son offre ultérieure de servir sans salaire.



Menant un petit commandement à la bataille de Brandywine, le 11 septembre 1777, il est blessé à la jambe mais se rétablit rapidement. Étant donné le commandement d'une division peu de temps après son 20e anniversaire, il gagna la confiance et l'admiration de George Washington, en particulier pendant le long et dur hiver de 1777-1778 à Valley Forge.

Ces expériences et celles qui nous attendent dans la longue vie de Lafayette sont racontées dans une histoire qui se déroule à travers des scénarios uniques dans le programme. C’est comme si Jacoby faisait du shopping dans le centre commercial de techniques documentaires et en mettait un de chacun dans son panier. Dans Lafayette: le héros perdu Jacoby se plie et se tord à travers différentes techniques pour glisser facilement à travers la biographie et la rendre divertissante. Il montre une carte avec tous les endroits nommés Lafayette aux États-Unis et nous emmène à certains d'entre eux; il utilise des extraits de plusieurs films Lafayette, etc.

Reenactors recrée des batailles dans le film. Gracieuseté de Thomas Beckner - Storyville Films.
Reenactors recrée des batailles dans le film. Gracieuseté de Thomas Beckner - Storyville Films.Les cinq premières minutes, toutes importantes, m'ont accroché alors que les reconstitueurs de la guerre d'indépendance arrivent dans un paysage bénin pour mettre en scène une scène pour le documentaire. Le narrateur souvent folklorique nous rappelle que les interprètes d'histoire vivante le font pour essayer de comprendre comment était la vie dans le passé. Je suis d'accord et je diffuse ce message depuis plus de deux décennies, depuis que j'ai commencé à filmer d'authentiques reconstitutions historiques avec la célébration du 200e anniversaire de la victoire de Yorktown. La scène d’ouverture de Jacoby m’a accrochée et j’étais ravie que le style et le contenu retiennent mon attention sur la fin.



En plus de négocier des armes, des hommes et des navires de guerre français pour l'effort de guerre américain et de diriger un commandement important à la bataille de Yorktown, Lafayette a impressionné la nouvelle nation par d'autres moyens. Son amour de la liberté qui le conduisit à la cause américaine s'étendit dans son esprit à tous les citoyens, et il encouragea la jeune nation à se débarrasser du fléau hypocrite de l'esclavage. Il a même acheté la liberté d'un Afro-Américain qui a agi en tant qu'espion militaire dans son commandement de Yorktown. De nombreux sentiments et pensées de Lafayette sont révélés dans des extraits de ses mémoires, livrés de manière convaincante dans le spectacle d’une voix légèrement accentuée.

James R. Gaines, un biographe de Lafayette, prend une grande partie du poids du récit au début du programme. Avec Sabine Renault-Sabloniere, une autre biographe et descendante de Lafayette, le public est conduit à travers la jeunesse du marquis, sa longue association avec l'Amérique, son rôle inconfortable et finalement tragique dans la Révolution française et le lien d'amour qu'il a partagé avec sa femme. Entendre ses paroles fait également partie des moments les plus poignants du programme.

Bien que j'aie apprécié la plupart de la corne d'abondance des techniques utilisées dans le programme, les cartes animées étaient un peu effrayantes - littéralement; au lieu de flèches animées, des gouttes de couleur rampent sur les cartes. Et quand Mme. Renault-Sabloniere vient aux États-Unis pour visiter ce symbole emblématique de l'amitié franco-américaine, la Statue de la Liberté, elle est interviewée par Sarah Vowell de Public Radio. La conversation ennuyeuse de Vowell avec l'arrière-petite-fille 6 fois de Lafayette pourrait certainement être utilisée comme preuve dans la dérision d'un snob français des Américains. Garrison Keillor aurait été mieux. Ce sont cependant des aberrations mineures dans un programme vraiment engageant sur un homme remarquable que les Américains modernes connaissent très peu.

Jay Wertz est le producteur-réalisateur-scénariste de la série documentaire primée en 13 parties Les grandes batailles de la guerre civile du Smithsonian pour The Learning Channel et Time-Life Video. Il est également l'auteur de L'expérience amérindienne et L'expérience de la guerre civile 1861-1865 et co-écrit Grandes batailles et champs de bataille de la guerre civile du Smithsonian avec l'éminent historien Edwin C. Bearss.