Des plongeurs trouvent une machine à énigme nazie rare dans la mer Baltique



Un groupe de plongeurs du Fonds mondial pour la nature a trouvé plus que ce qu’ils avaient négocié le mois dernier lors d’un enlèvement systématique de filets de pêche abandonnés près de Gelting Bay, au Danemark.

Après avoir cru avoir trouvé une vieille machine à écrire, le groupe s'est vite rendu compte qu'il était en fait tombé sur un dispositif de cryptage nazi rare utilisé pendant la Seconde Guerre mondiale - une machine Enigma.



J'ai fait de nombreuses découvertes passionnantes et étranges au cours des 20 dernières années. Mais je n'ai jamais rêvé que nous trouverions un jour l'une des légendaires machines Enigma, l'archéologue sous-marin Florian Huber a dit à Reuters .

Pendant la Seconde Guerre mondiale, les Allemands ont placé leur foi en Énigme , une machine capable de générer un code si complexe qu'ils le jugeaient incassable, écrit l'historien Mark Grimsley . Pourtant, les Britanniques ont réussi à le briser.

En avril 1940, les Alliés commençaient à déchiffrer certains codes allemands, en grande partie grâce aux services secrets polonais, qui, pendant l'entre-deux-guerres, réussirent à créer une copie de la machine de chiffrement allemande de base avant de la faire passer en contrebande à travers la frontière pour France et finalement en Grande-Bretagne.



En avril 1940, une équipe de briseurs de code de l'équipe britannique à Bletchley Park, dirigée par Alan Turing , a réussi à déchiffrer des portions de code utilisées par le Forces armées . Pourtant, le Marine était plus difficile à craquer. En février 1942, les Allemands étaient passés à Triton, une variante Enigma plus complexe que les Britanniques ne pouvaient pas lire, écrit Grimsley .

Il a fallu attendre octobre de cette année-là - lorsque la Royal Navy a capturé le sous-U allemand. 559— que les Alliés ont pris une pause. À bord du sous-marin se trouvaient - par hasard - les documents exacts dont les Britanniques avaient besoin pour déchiffrer le code Triton.

Le travail effectué par Turing et d'autres briseurs de code est crédité de raccourcissement la guerre de plusieurs années et sauver des centaines de milliers, voire des millions, de vies.

Avec la défaite imminente des puissances de l'Axe, les équipages allemands ont reçu l'ordre de saborder leurs sous-marins et de détruire tous les autres dispositifs de renseignement et de cryptage à bord. Sur les plus de 200 détruits dans la mer du Nord et la mer Baltique à la fin de la guerre, près de 50 sous-marins ont été sabordés à Gelting Bay.

Nous soupçonnons que notre Enigma est allée trop loin au cours de cet événement, a déclaré Huber à Reuters.

Bien que des milliers de ces dispositifs de cryptage aient été fabriqués au cours de la guerre, il en existe très peu aujourd'hui.

Vendredi, la machine Enigma trouvée par le WWF a été remise à un musée d'archéologie du Schleswig où Ulf Ickerodt, chef du bureau archéologique de l'État dans la région allemande du Schleswig-Holstein, a déclaré à l'AFP que le musée espérait restaurer la machine rouillée après sept décennies sur le fond marin.